Louvain-la-Neuve, una ciudad belga muy surrealista

Si has llegado hasta aquí, o bien eres lector asiduo (sinónimo de que eres súper divertido/a, y además guapo/a) o bien estás preparando tu Erasmus en la ciudad más surrealista de toda Bélgica, Louvain-la-Neuve.

plátano
Yo disfrazada de plátano en el lago de la ciudad

Por mucha información que hayas leído en Internet, no te imaginas qué tipo de lugar es y qué experiencias vas a vivir allí. Aquí te hago un pequeño resumen.

Pero qué pasa, pero qué invento es este

Louvain-la-Neuve es una pequeña ciudad universitaria situada a 15 minutos de Bruselas (en coche, claro, si usas el tren y ese día va especialmente lento puedes tardar hasta 50 minutos en llegar).

Su origen es tan surrealista como vivir ahí; a pesar de contar con 3 idiomas oficiales, Bélgica está básicamente dividida en la parte francófona (la región de Valonia, «la de abajo») y la parte neerlandesa o flamenca (la región de Flandes, «la de arriba»).

idiomas belgas
También hablan alemán, pero quería hacerlo sencillo

Estas dos regiones se critican continuamente y existe muchísima rivalidad entre ellas. Para que os hagáis una idea, cuando le dije a un amigo belga que había estado visitando Amberes el fin de semana anterior, me dijo que él no iba ahí porque «le trataban muy mal por hablar francés».

drama
Mi amigo era demasiado
dramático, como este hombre

Antiguamente, los francófonos podían estudiar en la Universidad de Lovaina (está en la zona de arriba, hablan neerlandés), pero éstos se cansaron de tenerlos por ahí rondando hablando otro idioma que, a pesar de ser el del país, no era el de la región. En 1968 se pusieron bien la rebequita, se juntaron treinta mil habitantes en Amberes y marcharon bajo el lema «¡Los de Valonia fuera!».

Y así fue. Pero los estudiantes francófonos, que no eran muy originales, se fueron a su zona y crearon la ciudad universitaria de la que os voy a hablar hoy, Louvain-la-Neuve; es decir, Lovaina la Nueva.

Por qué Louvain-la-Neuve es tan especial

Los arquitectos de la ciudad quisieron crear un lugar en el que todo estuviera al alcance de los jóvenes sin que éstos tuvieran que coger el tren y dirigirse a Bruselas; por ese motivo, este campus universitario convertido en un acogedor (pero bastante feo) lugar para vivir, cuenta con centro comercial, bolera, gimnasio, bares, peluquería, librería, farmacias, restaurantes, médicos, mercadillos, … todo.

Es imposible acceder al centro de la ciudad con el coche, pues sólo es peatonal y los automóviles circulan subterráneamente.

Louvain-la-Neuve
Louvain-la-Neuve bajo la nieve; hay coches porque yo vivía en una zona alejada del centro, conocida por los estudiantes como «Narnia»

Las únicas personas mayores que te encuentras por la calle son tus profesores y, como máximo, los propietarios de las tiendas.

Qué son los cercles y por qué están todos grillados

Los cercles son agrupaciones de estudiantes que durante el día organizan eventos culturales; el mismo lugar en el que lo hacen se transforma, por la noche, en un local de música comercial en el que la cerveza vale 90 céntimos. Ahí los belgas actúan como animales, pero de verdad, nunca he visto nada igual: lo normal es beber hasta vomitar y seguir bebiendo, apesta a meado y sólo puedes asistir con ropa vieja, sudadera y botas de agua.

Un día había tanta cerveza en el suelo que daban cerveza gratis al que llegara a la barra.

Louvain-la-neuve
Foto que he encontrado en Google de uno de los cercles, para que veáis que no bromeo con lo de las sudaderas.

Bailan empujándose y tiran el vaso de cerveza por el aire aunque se encuentre lleno. El primer día te parecerá repugnante pero acabarás pasándotelo genial dentro y riéndote como nunca (aunque también conocí a gente que fue una vez y no lo volvió a pisar).

Los más famosos son «Cesec», «La casa» y «La Petite Casa»; acudas donde acudas, verás que los estudiantes llevan una especie de chapela conocida como «calotte» repleta de pins de color oro. A veces también llevan capa.

Lovaina La Nueva
Esto es un «calotte»

Estos «calotte» se llevan con muchísimo orgullo, es bastante sectario; indican que perteneces a un grupo y sólo os diré que para pertenecer a uno de ellos tienes que pasar por un «bautizo». Éste se hace al principio del año, cuando celebran las 24 horas en bicicleta (fiesta a la que asistiré en octubre) y consiste en llevar a cabo diferentes pruebas durante días y noches. Éstas son secretas, pero se conoce de qué van por el boca a boca. Le he preguntado a una gran amiga belga para el blog, porque yo no tenía ni idea, y me ha puesto diversos ejemplos:

  1. Los primeros días de pruebas: hacen cosas «fáciles» como comer dientes de ajo o comida para gatos.
  2. La última noche: es la peor y la más repugnante, si realmente quieres pertenecer al «cercle» tienes que hacer cosas como tomar un baño de sangre con órganos de animales, comerte un pescado vivo, matar una gallina con las manos, etc. (me encanta el ‘etc’ como «ya sabéis, lo cotidiano»).
  3. Todo esto se hace mientas beben sin parar: es increíble la cantidad de cerveza que consumen. Me cuenta mi amiga por pinganillo que también realizan concursos para saber quién bebe más; el año pasado ganó una chica con 63 cervezas y coma etílico de regalo.

Por otra parte, cada pin en la «chapela» tiene un significado diferente. Conocí a una chica que llevaba el de unas tijeras, le pregunté por qué y me respondió que el día de su bautizo tenía pareja y, por lo tanto, le tuvieron que depilar sus partes.

Lo mejor de ir a Louvain-la-Neuve, es encontrarte todo este show en persona y plantearte si has escogido bien la ciudad o qué.

Aunque al principio asuste y con los meses te acabe aburriendo la poca oferta cultural que hay, te encantará la ciudad y después la echarás de menos con todo tu corazón (sobretodo a las increíbles personas que encontrarás ahí – o quizá tú no tienes esa suerte, igual hay un pirómano en tu promoción y acabáis todos calcinados).

lovaina la nueva
Nosotros usábamos bigotes pero no matábamos gallinas
Louvain La Neuve
Guerra de nieve con otros amigos Erasmus

Si sobrevives al pirómano, prepárate para cantar esta canción abrazando a tus amigos todas las noches con el cierre de los cercles:

Si has llegado aquí a través de Google, y vas a ir el año que viene, no dudes en preguntarme lo que necesites, ¡estaré encantada de ayudarte! Si has llegado a través de Yahoo no me preguntes nada, ¿por qué usas ese buscador?

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Judithtiral

Me llamo Judith, soy historiadora del arte, aunque trabajo como redactora y community manager.
Me apasiona viajar, conocer y hacer sonreír a la gente, así que estos son los temas que vais a encontrar en mi blog. Iba a incluir que también disfruto corriendo, pero sonaba un poco a Forrest Gump.
Puedes saber más sobre mí y mis viajes aquí.

39 Comments

  1. Me ha encantado!!! Eres una crack

    1. Awwww, muchas gracias Esther! 🙂

  2. Oyeeee, gracias por lo de divertido y guapo!!!

    Bueno, como siempre historia muy interesante pero…. tirar cerveza?? en serio?? si voy es con un hacha por esa falta de respeto, la cerveza es sagrada.

    Jaja, nah pero bueno, que parece un lugar divertido algún día si se puede habrá que visitarlo.

    1. Davideli, venía a decirte que siempre eres el primero en comentar y que te iba a hacer un regalo cuando, de repente… HE VISTO QUE ESTHER SE TE HABÍA ADELANTADO.

      Trabajas adecuadamente, pero necesitas mejorar… Jajajaja! Mentira!
      Si vas a visitarlo te recomiendo ir a la fiesta de 24h vélo – el resto puede ser bastante chusta si no estás de Erasmus 🙁

      1. oooh, me quedo sin regalo por Esther???
        La odioooooo, nah es broma, pero para el siguiente post no se me adelanta, estaré más atento jaja, quiero mi regalo!!!

  3. Pero… Por qué ibas vestia de plátano????? Esa ha sido mi GRAN duda!!!!

    1. JAJAJAJAJA parece mentira que me conozcas y te preguntes eso!! Sabes perfectamente que no hay respuesta

  4. Te has olvidado comentar LO GUAPOS QUE SON LOS BELGAS. Cuando fuimos a verte a LLN, mirase donde mirase había un chico más guapo que el anterior.

    1. Cierto, todos son kens. Pero tú eres más de Nueva Zelanda…

  5. Ese es el disfraz de plátano con el que vas a venirme a recoger a la estación de Sants, verdad?

  6. Después del hamster come-nombres, el disfraz de plátano queda en un bonito segundo lugar en cuanto a mi lista de dioses particulares que tengo en este blog. Sencillamente fantabuloso y espeluztacular.

    Durante el Erasmus hice un viaje por 5 euros ida y vuelta (si, has leido bien, 5 euros) con Ryanair a Bélgica, hice Gante, Amberes, Brujas y Bruselas, y que lástima que no viera ninguno de esos fiestones durante mi estancia, 🙁 son exclusivos de Louvain la Neuve me imagino. Eso si, nos lo pasamos muy bien. Y menos en Bruselas, nos miraban bastante mal cada vez que hablabamos francés, incluso nos contestaban en inglés algunos, se ve que hay mucho pique con el tema idiomático.

    Una cosa más ¿no crees que es un poco arriesgado ir a post por dia o cada dos dias? Te lo digo porque es un ritmo bastante dificil de mantener, yo también empecé muy fuerte con el blog y acabé obligado a bajar el ritmo de publicación, sencillamente es agotador y tarde o temprano se acaba la inspiración para escribir tan a menudo!

    1. Sí, la verdad es que supongo que llegará ese momento 🙁
      Lo bueno es que espero empezar a viajar antes de que ocurra -pero nunca se sabe-. Voy escribiendo sobre cosas relacionadas para que no se me acaben las anécdotas.
      Dime tu blog, ¿no?

      PD: Te he mencionado en el post de hoy 🙂

      1. ¿¿Dime tu blog?? ¿¿dime tu blog?? ¿¿en serio?? ¿¿no has visto mi jodida foto del gravatar?? ¿¿no has tecleado mi jodido nombre en el jodido google en todo este jodido tiempo??? ¡¡¡será posible!!! ¡¡mecagüen!!! (ahora mismo estoy dandome cabezazos contra el teclado, en una vorágine de sangre, teclas volando y dientes rotos)

        Pues aqui tienes tu ración de spam

        http://www.alitadepollo.net

        (por si no se entiende, que es muy habitual en el lenguaje escrito, ya te confirmo que no estoy cabreado. Y metete en mi blog, joroña! )

        PD: Awwwwwwwww, muchas gracias por la mención, te agradezco mucho que repares en mis comentarios :3 :3 :3

  7. JAJAJAJAJAJA

    Debo ser el único tonto que no se ha ido de Erasmus. Pero bueno, ayer llegué de un festival en el que he ido VESTIDO DE MONO! Perdí 17kg de sudor, pero hice un colega vestido de panda.

    PD: Davideli, esta semana hemos usado mucho esa frase. Hacíamos carreras y ningún plátano ganaba 🙁 (como no teníamos plátanos usábamos palos).

    Y hablando de palos… nos juntamos un buen puñado de gente gritando http://www.youtube.com/watch?v=iECvWfs5ncA pero nadie recordábamos de qué era el anuncio.

  8. Me encanta lo de comer pescado vivo, no presenta absolutamente ningún riesgo para la salud… http://es.wikipedia.org/wiki/Anisakis

    El momento plátano, sin nada más que añadir, ha triunfado y eso que es de los de sin motitas 🙂

    1. ¡Hola hola Manu!

      La foto del plátano me gustó tanto que la he vuelto a usar! Soy lo peor exprimiendo bromas!

      PD: «Anisakis», cuando lo he leído lo primero que he pensado es que se trataba de un nuevo cómic manga, jajajaja!! «has leído ya el segundo capítulo de Anisakis?»

  9. […] tenían que estudiar, decidí coger el tren desde Bruselas hasta Lille con dos chicos italianos que también vivían en Louvain-la-Neuve. Las veces que había hablado con ellos me habían parecido súper simpáticos y, […]

  10. ¡¡Lo has clavado Judith!! Hace 20 años Pasé un año de mi vida allí y lo que supuestamente era mi primer año de doctorado, se convirtió en una experiencia única. Vivía en «La Tour» y no dejé ni un sólo cercle sin conocer. Nunca había hecho un examen oral durante la carrera y mucho menos ponerme corbata para ello (supongo que se seguirá haciendo). No estudié mucho, la verdad, pero quitando a los estuantes belgas (que son realmente guarros) conocí estudiantes de todo el mundo que, al igual que yo, se afanaban por aprender a beber las cervezas «d´un coup» al grito de «Guindaille».Jajajajaja, que bueno Judith!!!

    1. ¡Carlos! Qué ilusión tu comentario, justamente estaba con mi pareja que estudia ahí (le conocí durante mi Erasmus) y le ha parecido sorprendente cuando le he leído lo que has escrito «wow, 20 años», jajajaja! 🙂

      Qué duro fue volver!

  11. JUDITHHH!!! queee ilusiónnn leer estooo 🙂 estoy muy nostalgica estos dias del eramus y tu como no siempre sacandome una sonrisaa 🙂 ESPERO TU VISITA POR DONOSSS y su respectiva descripcion en tu blogg 😉 un besazoo guapaa

    1. Awww, se me acaba de derretir el corazón!! 🙂

      Un beso, ¡nos vemos pronto! Entre noviembre y diciembre estoy por ahí

  12. Judith!!! jajajja es que está buenisimoooo! que manera de extrañar LLN! <3
    heyyyy!! y me di cuenta que no tienes ningún país de América del Sur …. espero ver algún día a Chile ahí! así que ya sabes…. siempre bienvenida!

    Me he reido mucho con tu blog! muy bueno!

    Saludos 🙂

    1. Awww, ¡qué ilusión verte por aquí Gabriela!

      Pues el año que viene seguramente viva durante una temporada en Argentina, ¡qué ganas! 🙂
      Igual paso a darte una visitita… 😀

      Un besazo!

      1. que buenaaa!!! tienes que avisarme si o si, mira que hay bastante que conocer aquí en chilito y yo feliz hago de guía turística! =D

        Que estés muy bien!
        Saludotes!

  13. Como alguien que ha pasado su bapteme hace un par de años me gustaria aportar que la idea que transmites de este evento es un poco pobre y da a entender una idea algo tergiversada de lo que realmente es.
    Pasar el bapteme es lo mejor que os puede pasar. Hay pruebas durisimas si. Pero lo que nunca se dice es que de golpe cientos de personas se convierten en tus hermanos. Te salen amigos de debajo de las piedras. Te dan acceso a festivales, fiestas, actividades y alcohol gratis. Tu cama no vuelve a ser unipersonal hasta que te vas.Te ayudan con los examenes y se desviven por que tu año sea inolvidable. Y lo de las pruebas…en fin, no deberian contarse en un blog de acceso público pero ya que al final siempre es inevitable: te lo pasas genial, junto con otros 40 chavales y chavalas que lo pasan contigo y que se rien, comparten una biere contigo y te animan. Todo es bien. Si alguien lee esto y pretende ir, que se haga un favor y lo intente. Ese año le marcará de por vida.
    (me gusta tu blog por cierto 😉 )

    1. ¡Hola Marc!

      Muchas gracias por el comentario, qué ilusión encontrar a otra persona que ha estado por Louvain-la-Neuve. A mí me cambió tanto la vida, que consiguió que abriera este blog 🙂
      Sobre lo del bapteme, seguro que la recompensa es increíble -por lo que cuentas, lo es-, pero está claro que las pruebas son bizarras. Esto ya va por cuestión de gustos y espíritu aventurero creo, tengo amigas que después de un día en la Casa no la volvieron a pisar (ellas se lo perdieron…).

      Los mejores meses hasta ahora para mí.

      Un beso 🙂

  14. Me ha encantado tu artículo. No sé si conoces MONS, pero es una ciudad universitaria, como Louvain y pasa EXACTAMENTE LO MISMO.
    Lo increíble es que lo cuentas, y la pirada pareces tú, nadie te cree!
    jajajaj me has divertido un montón
    Saludos desde Belgica 🙂

    1. Jajajajaja, ¡mil gracias Marcella! 😀

  15. «Ahí los belgas actúan como animales, pero de verdad, nunca he visto nada igual: lo normal es beber hasta vomitar y seguir bebiendo, apesta a meado y sólo puedes asistir con ropa vieja, sudadera y botas de agua.» jajajajajaja mejor explicado no pudo haber estado!!!…. Lo mejor es que al final todos nos convertimos en animales como los Belgas!!…Mais non jamais, jamais je ne t’oublierai

  16. ¡Hola! He llegado aquí buscando «Louvain-la-Neuve erasmus» porque,sí, el año que viene voy de Erasmus a la Católica de Louvain. Tengo un problema y es que mi facultad está en Mons (a un rato de Louvain) y no sé si es mejor quedarme en una residencia de ahí o quedarme en Louvain y hacer el trayecto hasta la universidad. Estoy hecha un lío y unos consejos serían de gran ayuda XD

  17. Si no soy erasmus no la voy a pasar bien? Una pregunta un poco boba, nunca he hablado con belgas o franceses, me gustaría saber si son chevres? Qué cosas por ejemplo habla uno con ellos?

    1. Sí lo pasarás bien pero yo te recomendaría, si no vas a ir a fiestas, ir a otra ciudad más grande con más oferta cultural 🙂

      Son muy majos, pero bastante tímidos al inglés, si no hablás francés te costará aproximarte a ellos. Una vez sepas francés te tratarán como a un amigo más 🙂

  18. Recomiendas ir al kot erasmus???

    1. Sí! Si te gusta conocer a gente y pasarlo bien, sí. Si te gusta estar solo de vez en cuando, si no te gusta tener desconocidos cada noche en tu cocina, no… Jajajaja

  19. Hola, me encanta tu post, demasiada locura hay en Lovaina LN, pero tengo una pregunta, porque me voy a ir a la universidad católica pero hay tanto en Lovaina como en Lovaina LN, entonces no se cual es, estudio matemáticas, sabrías saber donde se darían las clases?

    1. Mmmm, no tengo ni idea! Pero si es Católica creo que suele ser en LLN 🙂

  20. Hola, yo voy a ir unos meses pero a partir de febrero y no voy de Erasmus. Me harán el vacío?

  21. Estaba claro que iba a acabar en este post.
    Lo del plátano genial, pero creo que te gano…. la última semana me bañé en el lago!! No olía mal, pero el color verdoso y el fondo blandito no eran del todo apasionantes. Ah, y coincido en que LLN no es apta para todos los públicos… solo los más valientes aguantamos al pie del cañón hasta el final yendo a la casa y sitios parecidos, con su característico olor a mezcla de vómito y meado.
    Besos de nuevo y suerte con el proyecto:)

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