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Curiosidad de Barcelona: el capitel bizantino robado

Para este artículo he usado contenido de un estudio que realicé con la historiadora del arte Tamar Mejías, del que estamos bastante orgullosas.

Nunca he conocido a nadie con tanta pasión por el arte como Tamar. Os recomiendo encarecidamente echarle un vistazo a su blog.

En el corazón de la ciudad de Barcelona, justo al lado de la estación de metro Jaume I -donde se encuentra el ángel que ha sufrido un sartenazo-, encontramos un misterioso templo erigido y unido a los inicios del cristianismo. Dicen que es la iglesia más antigua de la ciudad condal y que su fundación se remontaría a la época visigótica. Se trata de (redoble de tambores) Sant Just i Sant Pastor.

Sant Just i Sant Pastor
Iglesia Sant Just i Sant Pastor

En su interior encontrarás una pieza utilizada actualmente como pila de agua bendita, pero que antiguamente tuvo función constructiva. Se trata de un capitel bizantino robado sin piedad a un templo de Constantinopla.

Constantinopla
Este capitel pertenecía a Constantinopla y… ¡¡Ahora está en Barcelona y se usa como pila de agua bendita!!

Y ahora os explico paso por paso, de manera divertida y sin aburridos tecnicismos que no ayudan a compartir información, por qué es sorprendente.

Quién fue Constantino y por qué fue tan creído de crear una ciudad con su nombre

Constantino fue un emperador romano conocido como ‘el Grande’ porque conquistó más tierras que veces respiró. Era un pesado, estaba todo el día pensando en aumentar su Imperio.

Para que os hagáis una idea de su importancia, él fue el encargado de «legalizar» el cristianismo y de imponer el domingo como día de reposo.

Se mudó a la antigua Bizancio y le cambió el nombre a ‘Nueva Roma’, pues con ella quería recuperar la grandiosidad de la ciudad italiana en la Antigüedad. De todas formas, ésta no fue llamada ‘Constantinopla’ (ciudad de Constantino) hasta la muerte del emperador. Pero eso no quita que fuera súper creído, porque se autodenominaba el treceavo apóstol.

Constiniano
Seguramente Constantino actuaba así el día de su cumpleaños

No os podéis imaginar hasta donde llegó la grandiosidad de Constantinopla y cómo la envidiaron otros Imperios: se convirtió en la capital cultural por excelencia en el mundo occidental y, su arte bizantino, a pesar de ser una mezcla de varios estilos, pudo alzarse como uno diferenciado al que se había creado hasta ahora.

Interior de San Vital de Rávena: ¿quién no querría robar un poco de arte bizantino?

Qué son las cruzadas y qué hace un capitel bizantino en Barcelona

Las cruzadas fueron campañas militares realizadas por petición del papa Urbano II entre 1095 y 1291; el objetivo de éstas era tomar Tierra Santa nuevamente, así como otros lugares de interés que habían sido invadidos por los turcos y eran importantes para la cristiandad.

Los caballeros medievales, que debían ser la mayoría de mi barrio, aprovecharon estas campañas militares para robar de los templos toda clase de objetos de valor como, por ejemplo, elementos arquitectónicos preciosos, separando éstos de su contexto y trayéndolos de vuelta a sus ciudades. Y así es como llegó el capitel bizantino a Sant Just i Sant Pastor.

sorpresa gif
Esta debería ser tu cara ahora mismo si yo me he explicado bien

De dónde proviene exactamente este capitel

Según el doctor Helmut Schlunk, arqueólogo e historiador del arte alemán que tuvo la oportunidad de presenciar las excavaciones realizadas en las ruinas de Constantinopla, el capitel que se encuentra en Barcelona podría haber sido producido en la iglesia de San Polieucto durante el s. VI y robado durante la Cuarta Cruzada.

San Polieucto de Constantinopla
San Polieucto de Constantinopla hoy en día. Mi padre ahí encontraría, como máximo, espárragos.

Pero si en la inscripción pone Barcinona, so falsa…

Algunas personas se apoyan en la inscripción frontal de la pieza para decir que es catalana. Aquí se encuentra una especie de cruz cuyos extremos quedan atados a un círculo, encontramos alrededor una beta, un alfa –con otro signo abajo no precisado-, una rho y una kappa, todas minúsculas: βαρκ, “bark”, es decir: Barcinona.
De todas formas, esta teoría resulta en gran manera sospechosa porque la lectura tendría que hacerse de derecha a izquierda, suponiendo que éste estuviera grabado en forma invertida.

San Justo y San Pastor
Capitel bizantino de San Justo y San Pastor

Por este motivo, y porque la utilización de letras griegas para un monograma barcelonés sólo se explicaría por influencia bizantina, parece una idea refutable.

¿Qué significan esas inscripciones?

Oh, querido lector, siempre me preguntas lo que necesito para poder seguir con mis historias.

Sus anagramas podrían corresponder a los nombres de los mecenas constructores del edificio, grabados en una cara del capitel en lugar de aparecer en la superficie trapecial del ábaco, tal y como ocurre en las iglesias bizantinas de Ravenna.

El público se levanta, los espectadores se quitan la camiseta, hacen la ola, la mujer de los perritos calientes no sabe cómo actuar mientras una ovación casi termina con su tímpano derecho. En ese instante, Tamar y Judith celebran un mes de trabajo destapando una gran curiosidad de Barcelona:

Tamar y yo bailando
Tamar y yo bailando

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