Louvain-la-Neuve, una ciudad belga muy surrealista

Si has llegado hasta aquí, o bien eres lector asiduo (sinónimo de que eres súper divertido/a, y además guapo/a) o bien estás preparando tu Erasmus en la ciudad más surrealista de toda Bélgica, Louvain-la-Neuve.

plátano

Yo disfrazada de plátano en el lago de la ciudad

Por mucha información que hayas leído en Internet, no te imaginas qué tipo de lugar es y qué experiencias vas a vivir allí. Aquí te hago un pequeño resumen.

Pero qué pasa, pero qué invento es este

Louvain-la-Neuve es una pequeña ciudad universitaria situada a 15 minutos de Bruselas (en coche, claro, si usas el tren y ese día va especialmente lento puedes tardar hasta 50 minutos en llegar).

Su origen es tan surrealista como vivir ahí; a pesar de contar con 3 idiomas oficiales, Bélgica está básicamente dividida en la parte francófona (la región de Valonia, “la de abajo”) y la parte neerlandesa o flamenca (la región de Flandes, “la de arriba”).

idiomas belgas

También hablan alemán, pero quería hacerlo sencillo

Estas dos regiones se critican continuamente y existe muchísima rivalidad entre ellas. Para que os hagáis una idea, cuando le dije a un amigo belga que había estado visitando Amberes el fin de semana anterior, me dijo que él no iba ahí porque “le trataban muy mal por hablar francés”.

drama

Mi amigo era demasiado
dramático, como este hombre

Antiguamente, los francófonos podían estudiar en la Universidad de Lovaina (está en la zona de arriba, hablan neerlandés), pero éstos se cansaron de tenerlos por ahí rondando hablando otro idioma que, a pesar de ser el del país, no era el de la región. En 1968 se pusieron bien la rebequita, se juntaron treinta mil habitantes en Amberes y marcharon bajo el lema “¡Los de Valonia fuera!”.

Y así fue. Pero los estudiantes francófonos, que no eran muy originales, se fueron a su zona y crearon la ciudad universitaria de la que os voy a hablar hoy, Louvain-la-Neuve; es decir, Lovaina la Nueva.

Por qué Louvain-la-Neuve es tan especial

Los arquitectos de la ciudad quisieron crear un lugar en el que todo estuviera al alcance de los jóvenes sin que éstos tuvieran que coger el tren y dirigirse a Bruselas; por ese motivo, este campus universitario convertido en un acogedor (pero bastante feo) lugar para vivir, cuenta con centro comercial, bolera, gimnasio, bares, peluquería, librería, farmacias, restaurantes, médicos, mercadillos, … todo.

Es imposible acceder al centro de la ciudad con el coche, pues sólo es peatonal y los automóviles circulan subterráneamente.

Louvain-la-Neuve

Louvain-la-Neuve bajo la nieve; hay coches porque yo vivía en una zona alejada del centro, conocida por los estudiantes como “Narnia”

Las únicas personas mayores que te encuentras por la calle son tus profesores y, como máximo, los propietarios de las tiendas.

Qué son los cercles y por qué están todos grillados

Los cercles son agrupaciones de estudiantes que durante el día organizan eventos culturales; el mismo lugar en el que lo hacen se transforma, por la noche, en un local de música comercial en el que la cerveza vale 90 céntimos. Ahí los belgas actúan como animales, pero de verdad, nunca he visto nada igual: lo normal es beber hasta vomitar y seguir bebiendo, apesta a meado y sólo puedes asistir con ropa vieja, sudadera y botas de agua.

Un día había tanta cerveza en el suelo que daban cerveza gratis al que llegara a la barra.

Louvain-la-neuve

Foto que he encontrado en Google de uno de los cercles, para que veáis que no bromeo con lo de las sudaderas.

Bailan empujándose y tiran el vaso de cerveza por el aire aunque se encuentre lleno. El primer día te parecerá repugnante pero acabarás pasándotelo genial dentro y riéndote como nunca (aunque también conocí a gente que fue una vez y no lo volvió a pisar).

Los más famosos son “Cesec”, “La casa” y “La Petite Casa”; acudas donde acudas, verás que los estudiantes llevan una especie de chapela conocida como “calotte” repleta de pins de color oro. A veces también llevan capa.

Lovaina La Nueva

Esto es un “calotte”

Estos “calotte” se llevan con muchísimo orgullo, es bastante sectario; indican que perteneces a un grupo y sólo os diré que para pertenecer a uno de ellos tienes que pasar por un “bautizo”. Éste se hace al principio del año, cuando celebran las 24 horas en bicicleta (fiesta a la que asistiré en octubre) y consiste en llevar a cabo diferentes pruebas durante días y noches. Éstas son secretas, pero se conoce de qué van por el boca a boca. Le he preguntado a una gran amiga belga para el blog, porque yo no tenía ni idea, y me ha puesto diversos ejemplos:

  1. Los primeros días de pruebas: hacen cosas “fáciles” como comer dientes de ajo o comida para gatos.
  2. La última noche: es la peor y la más repugnante, si realmente quieres pertenecer al “cercle” tienes que hacer cosas como tomar un baño de sangre con órganos de animales, comerte un pescado vivo, matar una gallina con las manos, etc. (me encanta el ‘etc’ como “ya sabéis, lo cotidiano”).
  3. Todo esto se hace mientas beben sin parar: es increíble la cantidad de cerveza que consumen. Me cuenta mi amiga por pinganillo que también realizan concursos para saber quién bebe más; el año pasado ganó una chica con 63 cervezas y coma etílico de regalo.

Por otra parte, cada pin en la “chapela” tiene un significado diferente. Conocí a una chica que llevaba el de unas tijeras, le pregunté por qué y me respondió que el día de su bautizo tenía pareja y, por lo tanto, le tuvieron que depilar sus partes.

Lo mejor de ir a Louvain-la-Neuve, es encontrarte todo este show en persona y plantearte si has escogido bien la ciudad o qué.

Aunque al principio asuste y con los meses te acabe aburriendo la poca oferta cultural que hay, te encantará la ciudad y después la echarás de menos con todo tu corazón (sobretodo a las increíbles personas que encontrarás ahí – o quizá tú no tienes esa suerte, igual hay un pirómano en tu promoción y acabáis todos calcinados).

lovaina la nueva

Nosotros usábamos bigotes pero no matábamos gallinas

Louvain La Neuve

Guerra de nieve con otros amigos Erasmus

Si sobrevives al pirómano, prepárate para cantar esta canción abrazando a tus amigos todas las noches con el cierre de los cercles:

Si has llegado aquí a través de Google, y vas a ir el año que viene, no dudes en preguntarme lo que necesites, ¡estaré encantada de ayudarte! Si has llegado a través de Yahoo no me preguntes nada, ¿por qué usas ese buscador?

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